La salud mental se ve afectada ante vivencias estresantes. (Foto: Especial)

¿Cómo está afectando el cambio climático a tu salud mental?

El aumento en la temperatura se asocia con un incremento de ansiedad, estrés y depresión.
Redacción | El Mercurio
14 Noviembre, 2018 | 14:00 hrs.

Sequías extremas, incendios forestales, escasez de alimentos y cambios en los ecosistemas son algunas de las múltiples consecuencias que el aumento global de las temperaturas, el llamado cambio climático, está comenzando a provocar.

Además de esto, el impacto del cambio climático incidirá en otros escenarios que están comenzando a investigarse.

Hace unos días, un estudio publicado en la revista PNAS, de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos., advierte que un aumento moderado de las temperaturas se asociará con un incremento en los problemas de salud mental en la población, como ansiedad, estrés y depresión.

El doctor Nick Obradovich y sus colegas del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) analizaron datos sobre la salud mental de dos millones de personas en Estados Unidos, en el período comprendido entre 2002 y 2012.

Al comparar esa información con los registros meteorológicos del mismo período, observaron que las épocas en que aumentaban las consultas por problemas de salud mental coincidían con variaciones importantes en el clima.

Estudios anteriores ya habían demostrado que el aumento de las temperaturas puede alterar los patrones de sueño, empeorar los estados de ánimo y elevar los ingresos hospitalarios.

La revista Nature Climate Change, por su parte, publicó un trabajo que plantea que un aumento de 1 ºC en las temperaturas mensuales se correlacionaba con un incremento del 0,68% en la tasa de suicidios en Estados Unidos.

No sabemos exactamente por qué las altas temperaturas producen problemas de salud mental. Pero lo que está claro es que es algo que afectará cada vez más personas en el futuro", advierte Obradovich.

"Estar expuesto a condiciones meteorológicas extremas puede producir estrés, y esto a su vez lleva a una mala salud mental", sugiere Obradovich.

Para Jaime Silva, director del Centro de Apego y Regulación Emocional de la Universidad del Desarrollo, el tema se inserta en el análisis de cómo nos afectan los desastres naturales.

"Todas las situaciones que de alguna manera amenazan, con mayor o menor intensidad la vida, son difíciles de asimilar. Y sabemos que la fuente más importante de trastornos de salud mental es vivir experiencias estresantes".

En el trabajo de Obradovich, el equipo examinó los informes de salud mental de las personas afectadas en 2005 por el huracán Katrina y los comparó con aquellos de personas en ciudades similares que no habían sido afectadas por el huracán: aquellas que vivieron aquella fatídica experiencia tenían 4% más riesgo de sufrir trastornos mentales.

Obradovich además plantea otro factor que podría influir: "Puede que los cambios climáticos en algunos lugares te lleven a reducir comportamientos saludables como hacer ejercicio y dormir bien, y esto sea lo que precipite los problemas mentales".

A juicio de los expertos, saber el origen de los problemas es imprescindible para tratarlos.

 

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