El Alzheimer afecta distintas funciones cerebrales. (Foto: Especial)

¿Cómo afecta el Alzheimer a las mujeres?

Hace falta más investigación sobre cómo afecta a las mujeres.
Redacción | El Mercurio
21 Junio, 2018 | 11:00 hrs.

El estudio del Alzheimer ha avanzado a pasos agigantados los últimos años; sin embargo, pocas de estas investigaciones se han centrado en la manera en que se manifiesta esta enfermedad en las mujeres, ya que, según especialistas, sí existe diferencia entre hombres y mujeres, en ellas puede ser más agresivo debido a cuestiones hormonales.

Se ha demostrado que en esta enfermedad, caracterizada por la pérdida progresiva de la memoria existen diferencias entre pacientes hombres y mujeres.”Hay regiones del cerebro que son más afectadas que otras según el sexo. Además, las mujeres viven más y, por lo tanto, el daño progresivo del Alzheimer se vive durante mayor tiempo y con mayores consecuencias", señaló en conferencia Andrea Paula Lima, investigadora del Instituto Milenio de Neurociencia Biomédica (BNI).

Factores hormonales y genéticos también influyen en cómo se manifiesta y evoluciona la enfermedad. La menopausia y problemas en el embarazo, así como desórdenes con los estrógenos y otras hormonas hacen a las mujeres más vulnerables a desarrollar esta patología.

Asimismo, la mujeres que presentan el factor de riesgo genético más común (el genotipo APOE 4tienen mayor riesgo de desarrollar la enfermedad que los hombres que tienen el mismo genotipo.

La presentación y progresión del alzhéimer también difiere según los sexos. Después de recibir el diagnóstico, las mujeres suelen deteriorarse más rápido y a mostrar más signos de demencia que los hombres que tienen la misma cantidad de daño en su cerebro. Pero aún no se sabe el porqué.

"A nivel de la sintomatología en cuanto al comportamiento en los hombres hay una tendencia mayor a la agresividad y en las mujeres, a alteraciones del juicio", comenta Lima.

Considerando que el tratamiento principal consiste en mejorar la calidad de vida de los pacientes y hacer que su evolución sea más lenta, "se necesitan más líneas de investigación para entender mejor el fenómeno en las mujeres y así poder tratarlas mejor", enfatiza Lima.

Eso, sin olvidar que las mujeres son quienes cargan mayoritariamente (más del 80% de los casos) con el cuidado de un paciente, y se ha visto cómo esta responsabilidad influye en el riesgo de Alzhéimer para el cuidador.

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