Las neuronas que gobiernan los ciclos de sueño y vigilia de las moscas son similares a las de los humanos. (Foto: Especial)

Alterar reloj circadiano puede prevenir enfermedades neurodegenerativas

Las personas con enfermedades neurodegenerativas a menudo experimentan trastornos de sueño
Redacción | El Universal
05 Abril, 2019 | 17:34 hrs.

La alteración del ritmo circadiano puede prevenir o retardar la progresión de enfermedades neurodegenerativas. Así lo señaló un estudio de la Universidad Northwestern.

“Parece contradictorio pero demostramos que un poco de estrés es bueno. Manipulamos sutilmente el reloj circadiano, y esa tensión parece ser protectora”, dijo el director de la investigación, Ravi Allada.

Las personas con enfermedades neurodegenerativas a menudo experimentan trastornos profundos en el ritmo circadiano, pues pueden dormir más de lo habitual o perder la capacidad de permanecer dormidos.

Esto puede provocar vagabundeo nocturno, aumento de la agitación, estrés general y disminución de la calidad de vida.

“En muchos casos la interrupción del sueño precede a cualquier otro síntoma, pero no sabíamos si la interrupción circadiana es una causa de la enfermedad o una consecuencia de ella”, señaló Allada.

El equipo de científicos empleó el modelo de mosca de la fruta de la enfermedad de Huntington, un organismo estudiado para los ritmos circadianos y las enfermedades neurodegenerativas.

Si bien las moscas de fruta pueden parecer completamente diferentes de los humanos, las neuronas que gobiernan los ciclos de sueño y vigilia de las moscas son similares a las de los humanos.

"Normalmente, las moscas de la fruta se despiertan, se ponen muy activas, luego se van a dormir y se vuelven inactivas", explicó Ravi Allada.

En el estudio, el ritmo circadiano de las moscas se alteró de dos maneras: para un grupo de moscas, los investigadores alteraron su entorno cambiando el tiempo diario de los ciclos de luz-oscuridad.

Esta manipulación hizo que las moscas vivieran un día de 20 horas en lugar de un día de 24 horas. Para otro grupo de moscas, mutaron un gen que es bien conocido por controlar el reloj circadiano interno.

En ambos casos, las proteínas mutantes de la enfermedad de Huntington agregaron cada vez menos neuronas muertas, algo que contrastó con los resultados que habían planteado los investigadores.

Además, como parte de la investigación se decidió analizar docenas de genes controlados por reloj para identificar uno que también podría proteger al cerebro contra las enfermedades neurodegenerativas.

El equipo se centró en un gen que codifica la "proteína organizadora del choque térmico". No sólo el lúpulo está controlado por el reloj circadiano del cuerpo, sino que el gen también es responsable del plegamiento.

Al derribar el gen se restauró los arrítmicos relojes circadianos de las moscas, redujo la agregación de proteínas enfermas en el cerebro y redujo el número de neuronas muertas por esas proteínas.

"Pensamos que inhibir este gen que ayuda a las proteínas a plegarse adecuadamente empeoraría las cosas, pero mejoraron", dijo Allada. "Otra vez muestra que un poco de estrés es probablemente bueno".

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