Este pez ha sido objeto de estudio en varias ocasiones. (Foto: Especial)

Pez mexicano podría regenerar el corazón humano

Una de las especies genera una cicatriz cuando el tejido de su corazón ve afectado.
Redacción | El Universal
21 Noviembre, 2018 | 11:00 hrs.

Los problemas cardiovasculares son una de las principales causas de muerte en México en muchos países alrededor del mundo. Sin embargo, parece haber una pequeña luz al final de túnel para esta enfermedad.

Y lo de pequeña no es en sentido figurado pues la esperanza proviene de un pez que habita nada más y nada menos que en aguas mexicanas. Se trata de un pez mexicano cuyo  nombre científico es Astyanax mexicanus y del que se conocen dos tipos diferentes: el de superficie y la de cueva.

Los científicos están muy interesados en estos peces debido a que el primero tiene la capacidad de regenerar su corazón mientras que el segundo genera una cicatriz cuando el tejido de su corazón ve afectado.

De esta manera un grupo de investigadores de diversas universidade británicas realizaron un estudio para comparar la capacidad de regeneración del primero (de superficie) con la capacidad cicatrizante de segundo (de cueva, mejor conocido como Pachon).

“La comparación de la respuesta de cicatrización y regeneración natural dentro de la misma especie evitaría confundir factores fisiológicos y permitiría identificar los mecanismos clave que impulsan la regeneración”, señala el estudio.

Lo anterior significa que poder estudiar en una misma especie el proceso de regeneración (que sería ideal para el corazón humano) con el proceso de cicatrización (el que utiliza nuestro corazón tras un infarto pero de manera poco exitosa) podría ser la clave para lograr que nuestro músculo cardiaco logre pasar de la cicatrización a la regeneración.

En este sentido “el valor de Astyanax mexicanus como modelo de investigación radica en la capacidad de comparar estos diferentes rasgos dentro de la misma especie”, explica la investigación.

Como resultado del análisis de ambos peces de la misma especie los científicos encontraron que el gen lrrc10 es responsable de las mutaciones el corazón de los peces y podría ser la clave de la regeneración pues también se encuentra en los humanos.

Pero esta habilidad no es la única que interesa a los científicos, en el pasado se han realizado otros estudios en este pez tan peculiar.

Uno de ellos aprovechó su glotonería para estudiar el proceso de saciedad y el otro estudiaba algunos factores de la diabetes ya que este animal puede tener índices elevados de azúcar sin que esto afecte su metabolismo.

Sin duda un tesoro para la ciencia que se haya en aguas mexicanas.

 

Mexican tetra fish holds the key to heart regeneration

British researchers discovered that one of its genes could play a key role in genetic research

Cardiovascular problems are one of the main causes of death in Mexico and many other countries around the world. However, there now seems to be a small light at the end of the tunnel for this type of illness.

British researchers discovered that Mexican tetra freshwater fish can fully regenerate their hearts after an injury thanks to three areas of their genome, which could provide clues to find future genetic treatments to help people.

The species’ scientific name is Astyanax mexicanus. It lives near water surfaces in subtropical climates and can be found in streams and rivers of central and eastern Mexico. Scientists discovered that one of its genes could play a key role in the field of genetic research due to its capability to regenerate heart tissue.

The research team, funded by the British Heart Foundation, used the QTL analysis (quantitative traits locus) to study two types of tetra Mexican fish, those that live in rivers and can auto-cure their heart tissue, and those that live in cave waters and are unable to regenerate heart tissue.Scientists say that the cave fish once lived in the rivers of northern Mexico, but were dragged to the caves by flood waters about 1.5 million years ago and evolved, losing their sight and color because they lived in perpetual darkness.

When comparing the result of the analysis to the two types of fish, they found that Irrc10, a protein coding gene, was much more active after a cardiac injury in those living in rivers.

To corroborate it, they "turned off" the gene in a different species, the goat fish, which can regenerate itself, and found that it could not repair its heart without leaving scars, concluding that the absence or low activity of Irrc10 reduces tissue regeneration.

The scars prevent the heart muscle from contracting properly and reduce the ability of the heart to pump blood throughout the body.

Thus the team of scientists from the University of Oxford, led by Dr. Mathilda Mommersteeg, found that successful regeneration of the heart muscle comes from a delicate interaction between the proliferation of cardiomyocytes and healing, a process that requires Irrc10.

This means that the study of both the regeneration and scarring process in this species could hold the key to helping our hearts regenerate and maintain their efficiency in pumping blood.

The researchers hope that their finding, published in the journal Cell Reports, will one day cure heart muscle in patients who have suffered a heart attack, since the Irrc10 gene is also present in humans and is related to a condition called dilated cardiomyopathy.

They suggest that in the future it might be possible to regenerate damaged human hearts by artificially modifying the functioning of Irrc10 and other genes with drugs or genetic editing techniques.

Thousands of people around the world live with heart failure, often as a result of a heart attack, because it is impossible for them to regenerate their damaged and scarred hearts.

 

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