Los métodos de limpieza redujeron la cantidad de bacterias, pero fallaron a la hora de llevar la contaminación al nivel de estetoscopios nuevos y limpios. (Foto: Especial)

Los estetoscopios pueden causar infecciones

Algunas bacterias, como estafilococo y acinetobacter, estuvieron presentes en los estetoscopios analizados
redacción | Europa Press
14 Diciembre, 2018 | 10:19 hrs.

Los estetoscopios que llevan los profesionales de la salud están cargados de diversas bacterias, incluidas algunas que pueden causar infecciones asociadas a la atención de salud, según un estudio publicado en Infection Control & Hospital Epidemiology.

Es por ello que resulta importante adherirse a los rigurosos procedimientos de control de infecciones, incluida la adherencia total a los procedimientos de descontaminación recomendados por los Centros de Control de Enfermedades (CDC) o el uso de estetoscopios para un sólo paciente.

Los investigadores de la Universidad de Pensilvania utilizaron la secuenciación molecular para desarrollar una imagen completa de las bacterias en los estetoscopios en uso en una unidad de cuidados intensivos (UCI).

Incluidos los 20 estetoscopios reutilizables tradicionales usados por médicos, enfermeras y terapeutas respiratorios, y 20 estetoscopios desechables de uso individual en los cuartos de los pacientes y 10 estetoscopios desechables de un sólo uso como control.

El análisis mostró que los 40 estetoscopios en uso en la UCI estaban significativamente contaminados con una comunidad rica y diversa de bacterias, incluidas las relacionadas con infecciones comunes asociadas a la atención médica, aunque no se pudo determinar si los estetoscopios enfermaron a los pacientes.

El estafilococo se encontró en abundancia en todos los estetoscopios, con más de la mitad de ellos contaminados con S. aureus. Otras bacterias que pueden causar infecciones asociadas a la atención médica, como Pseudomonas y Acinetobacter, también estuvieron presentes, aunque en pequeñas cantidades.

Para evaluar el impacto de la limpieza en la contaminación, los investigadores tomaron muestras de 10 estetoscopios adicionales antes y después de la limpieza durante 60 segundos con una toallita de peróxido de hidrógeno y 20 estetoscopios más antes y después de la limpieza por parte del practicante según su método habitual.

Todos los métodos de limpieza redujeron la cantidad de bacterias, pero fallaron a la hora de llevar la contaminación al nivel de estetoscopios nuevos y limpios.

El método de limpieza estandarizado redujo las bacterias a la mitad, mientras que sólo el 10%, o dos de los 20, alcanzó ese nivel cuando fue limpiado por el método preferido por el médico, dejando a los estetoscopios como un posible vehículo para la transmisión de la infección.

La secuenciación molecular permitió a los investigadores identificar todos los tipos de bacterias y la cantidad de bacterias, no sólo los patógenos específicos que se propusieron estudiar.

Sin embargo, la prueba de ADN no pudo distinguir las bacterias vivas de las muertas, por lo que no está claro si los estetoscopios son responsables de la propagación de agentes causantes de enfermedades, dice el autor principal de la investigación, Ronald Collman.

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