Hasta 82 mil millones de bacterias pueden vivir en una esponja. (Foto: Especial)

Las esponjas tienen tantas bacterias como las heces humanas

Hasta 82 mil millones de bacterias pueden vivir en una esponja para lavar trastes
Redacción | El Universal
23 Mayo, 2018 | 09:00 hrs.

Markus Egert, microbiológico de la Universidad de Furtwangen en Alemania, y su equipo identificaron 362 especies de bacterias que habitan las esponjas para lavar trastes.

Los científicos se sorprendieron al encontrar la densidad con que los microbios ocupan un espacio tan pequeño: cerca de 82 mil millones de bacterias viven en tan sólo 16 centímetros cúbicos de espacio.

“Se trata de la misma densidad de bacterias que se encuentran en muestras de heces humanas”, dijo Egert. “Probablemente no hay ningún otro lugar en la tierra con tan alta densidad bacteriana”.

“La esponja atrae bacterias que llegan a través de la comida, la piel u otras superficies, puesto que ofrece las condiciones perfectas para vivir. Es un espacio cálido, húmedo y rico en nutrientes que les permite prosperar”, dijo Egert.

Además los científicos descubrieron que, entre aquellos que aprovechan estas comodidades, está un microbio llamado Moraxella osloensis, que se encuentra presente en la naturaleza y vive en la piel humana.

Este microbio puede causar infecciones en la gente con sistemas inmunitarios débiles, aunque el riesgo que representan las bacterias que habitan las esponjas es difícil de medir.

La esponja con la que lavas los trastes contiene miles de bacterias. Sin embargo, tratar de eliminarlas mediante un lavado o metiéndola al microondas puede ser mucho peor.

Calentar la esponja en el microondas elimina a las bacterias más débiles, pero las más fuertes, olorosas y potencialmente patógenas sobrevivirán y se reproducirán ocupando el espacio que dejaron las muertas.

De esta manera la esponja estará peor que antes y te arrepentirás de no haberla reemplazado por otra nueva, de acuerdo con el estudio publicado en Scientific Reports.

Los estudios previos subestimaron la cantidad y calidad de bacterias que puede haber en una esponja. Al analizar el ADN y el ARN de muestras de 14 esponjas usadas que pueden estar tan sucias como la que tienes en tu fregadero en estos momentos.

“Cuando la gente trata de limpiar sus esponjas en casa, lo empeora todo”, dice Egert, del mismo modo, recomienda que si no pueden limpiar las esponjas perfectamente, lo mejor sería reemplazarla por una nueva cada semana más o menos.

Aunque si no se quiere producir tanto desperdicio, recomienda lavarla en la lavadora con agua caliente con detergente en polvo y cloro, después se puede usar para limpiar el baño, pero no la cocina donde la higiene es crucial.

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