El Alzheimer es el tipo de demencia más común entre la población. (Foto: Especial)

Habrá cuatro veces más demencia en latinoamérica para 2050

Los bajos niveles educativos y el analfabetismo favorece la aparición de estas enfermedades.
Redacción | GDA
04 Julio, 2018 | 11:00 hrs.

Se estima que de aquí al 2050 en el planeta habrá 115 millones de personas con algún tipo de demencia; tal sólo en América Latina se pronostica que estos padecimientos aumentarán hasta cuatro veces más, lo que la convierte en la zona con mayor riesgo de desarrollar padecimientos mentales.

Factores como el envejecimiento de la población, la prevalencia de enfermedades cardiovasculares, una mala nutrición, el consumo de cigarrillos, el estrés y el sedentarismo serán algunos de los culpables de un pronóstico que, pese a todo, aún puede revertirse.

Así lo enfatiza un grupo de investigadores de la región, quienes se han enfocado en identificar factores de riesgo locales y medidas preventivas para reducir su impacto en la población latinoamericana ya que mientras la prevalencia mundial de demencia en mayores de 60 años es de 5,2%, en esta parte del continente llega a 6,5%.

"En estos países hay un aumento de la expectativa de vida y del número de personas de mayor edad, y es conocido que el principal factor de riesgo de las demencias es la edad", precisa la neuróloga chilena Andrea Slachevsky, subdirectora del Centro de Gerociencia, Salud Mental y Metabolismo (GERO).

Ella es una de las investigadoras que integran un grupo de neurocientíficos de Argentina, Brasil, Colombia y Perú, además de Australia y Escocia, que participaron en un estudio sobre demencias en América Latina, publicado en la revista Neurology.

El trabajo, liderado por el científico argentino Agustín Ibáñez, director del Instituto de Neurociencia Cognitiva y Traslacional de Argentina, e investigador de la Universidad Adolfo Ibáñez, señala que a la mayor edad se suman otros factores de riesgo que hacen más vulnerables a los latinoamericanos, como "la persistencia de enfermedades infecciosas, las enfermedades cardiovasculares, la diabetes.

En similar medida, el alcoholismo, el consumo de cigarrillos, la dieta inadecuada, el estrés, las condiciones socioeconómicas desfavorables y el bajo nivel de actividad física", precisa Ibáñez.Otro factor relevante en la región son los bajos niveles educativos y el analfabetismo.

Chile, Argentina y Costa Rica son los únicos países que cuentan con un plan nacional de demencia. Pese a ello, aún es necesario implementar mejoras, dice Slachevsky. Eso hace que, como en el resto de Latinoamérica, haya demoras en el diagnóstico y en el acceso al tratamiento.

Junto con el diagnóstico del problema, los expertos identificaron una serie de medidas que se pueden adoptar para prevenir o reducir el impacto de estas patologías, como el control de la hipertensión, mayor actividad física, mejoras en educación y nutrición. Para contar con más y mejor información sobre las demencias en América Latina, varios centros de la región ya están trabajando en un programa que permita promover vías de colaboración para el estudio de las demencias en la población latinoamericana

Además de promover políticas públicas en cada país, uno de sus objetivos es desarrollar una plataforma informática para llevar un registro de casos que pueda ayudar a generar datos útiles para planificar políticas públicas, por ejemplo.

El proyecto también considera generar material que permita capacitar al personal de salud en el diagnóstico y atención de los pacientes, así como fomentar la educación y combatir el analfabetismo debido a quela educación protege al cerebro de las enfermedades neurodegenerativas, según aseguran los expertos.

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