Especial/El Universal

El zika contra el cáncer cerebral

Este virus es mortal para los bebés pero puede ayudar al cáncer cerebral en adultos
Redacción | El Universal
07 Septiembre, 2017 | 11:05 hrs.

El virus del Zika puede provocar que los bebés nazcan con daño cerebral severo. Sin embargo, un equipo de investigadores estadounidenses encontró altas probabilidades de que el virus ayudaría a combatir los tumores cerebrales en adultos. Los resultados de la investigación fueron publicados en la revista The Journal of Experimental Medicine.

Jeremy Rich, de la Universidad de California, San Diego, y su equipo probaron el virus del Zika en glioblastoma, el tipo más común de cáncer cerebral y uno de los más difíciles de tratar, incluso después de la cirugía y otras terapias, y que por lo general, causa la muerte dentro de un año tras el diagnóstico.

Los científicos descubrieron que al exponer muestras de un glioblastoma humano en un plato con un cultivo del virus, éste destruyó las células madre del cáncer, las cuales suelen matar a una persona ya que pueden volverse resistentes a todos los tratamientos disponibles.

El virus, que llegó a Sudamérica desde Polinesia hace alrededor de cuatro años, es más peligroso en mujeres embarazadas ya que puede causar a sus bebés microcefalia (cabezas anormalmente pequeñas) y problemas neurológicos.

A diferencia de la mayoría de virus, el del zika, pasa a la sangre al cerebro, donde infecta y mata a las células madre, teniendo graves efectos sobre el desarrollo cerebral, y justo esa capacidad resultaría útil para combatir los mortales cánceres cerebrales, la mayoría causados por mutación de esas células.

El equipo también probó el virus en células cerebrales ordinarias de adultos sin cáncer y encontraron que no infectó este tejido, lo que puede explicar por qué el zika raramente causa problemas en personas adultas.

Durante la investigación efectuaron pruebas en ratones implantados con glioblastomas y descubrieron que normalmente esos roedores morían dentro de un mes, pero los inyectados con zika vivían más tiempo.

Los científicos aún analizan cómo esto se traduciría a las personas, ya que la enfermedad afecta a los ratones de manera diferente que a los humanos, pero por el momento carecen de planes para comenzar a probar zika en personas con cáncer cerebral.

Con Información de Notimex

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