La esquizofrenia es una enfermedad mental incapacitante (Foto: Especial)

Daño en la placenta podría ser la causa de la esquizofrenia

A pesar de su importancia la placenta es un órgano poco estudiado
Redacción I El País Uruguay
29 Mayo, 2018 | 11:00 hrs.

Un estudio realizado por el Instituto Lieber para el Desarrollo del Cerebro de Baltimore (EE.UU.) parece haber encontrado que existe una estrecha relación entre la placenta y la esquizofrenia. Este descubrimiento podría ayudar a predecir quienes están en riesgo de desarrollar esta patología y, por lo tanto, prevenirla incluso antes del nacimiento.

Los expertos han observado que muchos genes asociados a un riesgo de desarrollar esquizofrenia parecían alterar indirectamente el desarrollo del cerebro en las primeras etapas de vida, al influir en la salud de la placenta. Este análisis ha mostrado que estos genes se "activan" en la placenta durante embarazos complicados.

Según los expertos, estudios anteriores se habían centrado en cómo genes relacionados con desórdenes del comportamiento alteraban directamente el desarrollo prenatal del cerebro. Los investigadores han puntualizado que la placenta es aún un órgano humano al que se descuida a pesar de su importancia para suministrar nutrientes vitales para el desarrollo prenatal.

La placenta, añaden, es el único órgano del cuerpo humano que no es enviado al laboratorio para su análisis. Durante más de un cuarto de siglo, el desarrollo cerebral durante el embarazo y poco después del nacimiento era considerado vital para fundamentar la hipótesis de que laesquizofrenia es un desorden de neurodesarrollo, sin embargo los mecanismos biológicos que influían en ello no han sido bien entendidos, señala el estudio.

Los investigadores del Instituto Lieber estudiaron los casos de 2.800 adultos de distintos países, de los que 2.038 tenían esquizofrenia, lo que les permitió observar una importante interacción entre los genes asociados con el riesgo de esquizofrenia y posibles complicaciones en el embarazo.

Esto permitió hacer una serie de análisis en numerosas muestras de placenta, especialmente en gestaciones complicadas. "Los resultados sorprendentes de este estudio hacen que la placenta sea la pieza central de un nuevo campo de investigación biológica que relaciona cómo los genes y el medio ambiente interactúan para alterar la trayectoria del desarrollo del cerebro humano", señaló el líder del estudio, Daniel Weinberger.

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