Este cáncer produce una alta discapacidad laboral entre quienes lo padecen. (Foto: Especial)

Cáncer de boca es el más frecuente de los tumores de cabeza

México es el tercer país con mayor prevalencia de este padecimiento en América Latina
Redacción | El Universal
26 Julio, 2019 | 16:08 hrs.

El cáncer de boca, originado en las mucosas o el tejido que recubre dichas áreas, es el más frecuente de todos los tumores de cabeza y cuello los cuales ocupan el lugar 13 de las neoplasias en el país.

Así lo afirmó en un comunicado el oncólogo y académico de la Facultad de Medicina de la UNAM, Francisco Gallegos Hernández, quien agregó que el 70% de los pacientes llega a las instituciones de salud en etapas avanzadas.

Esto debido a que el paciente o el médico de primer contacto hacen caso omiso de signos iniciales como úlceras, sangrado o tumores en la boca, o la presencia de nódulos en el cuello.

México es el tercer país con mayor prevalencia de este padecimiento en América Latina, sólo antecedido por Cuba y Brasil.

Esta enfermedad es ocasionada por un crecimiento descontrolado de células escamosas anómalas y está asociado a la intoxicación con alcohol, tabaco y cannabis.

A esta asociación también se suma la combinación de consumo de alcohol y tabaco, y en menor medida a alteraciones genéticas en las células y al virus del papiloma humano (VPH).

En el marco del Día Mundial del Cáncer de Cabeza y Cuello conmemorado este 27 de julio, el especialista explicó que éste afecta funciones fundamentales como comer, hablar y respirar.

De igual manera, produce una alta discapacidad laboral entre quienes lo padecen, principalmente hombres alrededor de los 50 años.

En los últimos años se han registrado más casos en mujeres debido a que han incrementado su consumo de alcohol y tabaco, así como a la prevalencia del VPH.

“Antes se detectaba el caso de una mujer por cada siete u ocho hombres, ahora la relación es de una por cada tres o cuatro”.

Gallegos Hernández indicó que los tumores de la cavidad oral que invaden la profundidad del tejido (cuatro milímetros o más) hacen que la posibilidad de metástasis ganglionares en el cuello sea mayor, y la probabilidad de curación menor.

Ante esto, expuso que lo más importante es que la población con riesgos esté consciente y tenga una vigilancia constante. Aquellos que fuman deben hacerse una radiografía de tórax al año y tener revisiones bucales ocasionales.

El oncólogo añadió que ante la aparición de un nódulo, úlcera o sangrado, debe ser evaluado por un especialista.

“Las normas mundiales indican que toda lesión en la boca que no ceda tras una semana de tratamiento local debe ser sometida a biopsia”.

Muchos pacientes fallecen en los primeros dos años y en ocasiones sufren mutilaciones que no necesariamente van de la mano de su curación, ya que pueden quitarles la mitad de la lengua, la laringe o la mandíbula.

Los tumores más frecuente de este tipo de cáncer son: boca, sobre todo lengua y piso de la boca; orofaringe y el sitio más afectado es la angina y la amígdala; y laringe, el órgano de la voz.

Finalmente, detalló que el tratamiento de los cánceres de cabeza y cuello es multidisciplinario debido a que incluye las áreas de cirugía, quimioterapia y radioterapia, principalmente.

Subrayó que lo más importante es educar a la población y a los médicos de primer contacto a fin de atender a los pacientes en etapas tempranas, lo que se traduciría en una mayor posibilidad de curación.

También consideró que la aplicación de la vacuna contra el VPH en ambos géneros es una alternativa para disminuir estos cánceres.

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