Especial

7 enfermedades que matan en 24 horas

Algunas se caracterizan por un inicio repentino con fiebre, dolor de cabeza, náuseas y vómito
Redacción | El Universal
25 Diciembre, 2017 | 12:00 hrs.

En el mundo existen miles de enfermedades que afectan a los humanos, pero hay algunas cuya progresión es tan rápida que tienen el potencial de terminar con la vida de una persona en tan sólo 24 horas.

La organización Meningitis Centre Australia fue creada en 1992 para concientizar sobre la meningitis y sus diversas formas, elaboró una lista sobre las siete enfermedades que pueden causar la muerte en un día. Estas son:

1. Meningitis meningocócica

La meningitis meningocócica es una infección bacteriana grave de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal. Se caracteriza por un inicio repentino con fiebre, dolor de cabeza, náuseas, vómito y rigidez en la nuca.

“Incluso cuando se diagnostica tempranamente y recibe tratamiento adecuado, un 5 a 10% de los pacientes fallece, generalmente en las primeras 24 a 48 horas tras la aparición de los síntomas”, afirma la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Esta enfermedad es más común en lactantes y niños, aunque también afecta a personas con el sistema inmunitario débil o en estado de desnutrición. Se transmite a través de secreciones respiratorias o de la garganta.

La meningitis puede producir daños cerebrales, sordera o discapacidad de aprendizaje en un 10 a 20% de los supervivientes, indica la OMS.

La Dirección General de Epidemiología (DGE), de la Secretaría de Salud (Ssa), señala que de 2003 a 2009 el Sistema Nacional de Vigilancia Epidemiológica (SINAVE) registró un promedio de 60 casos de meningitis meningocócica por año en México.

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2. Cólera

Causada por la bacteria Vibrio Cholerae, el cólera se caracteriza por diarreas acuosas y de inicio súbito, con un número de evacuaciones superiores a ocho por día, aproximadamente, y deshidratación rápida, señala el especialista en infectología Mario Yáñez Cabrera.

Además de presentar cólicos abdominales, letargo, frecuencia cardíaca acelerada y vómito. Estos, sin embargo, suelen aparecer entre 12 horas y cinco días después de la ingesta de alimentos contaminados.

Pese a los síntomas, el cólera es una enfermedad que se cura fácilmente. Sin embargo, ante la falta de un tratamiento oportuno, puede ocasionar choque hipovolémico, “expresión más grave de la deshidratación”, y hasta la muerte.

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3. Enterovirus D68

Este virus se propaga a través de fluidos en las vías respiratorias como saliva, fluidos nasales y flemas. Los síntomas incluyen fiebre, secreción nasal, estornudos, tos y dolor muscular.

Los bebés y los niños pequeños tienen mayor riesgo de padecer esta enfermedad, aunque suele agravarse en menores con problemas asmáticos. Estos pueden presentar dificultades para respirar y sibilancia (sonido silbante y chillón durante la respiración).

De acuerdo con la OMS, actualmente no se dispone de ninguna vacuna ni tratamiento específico para la infección por el Enterovirus D68, por lo que la atención clínica es sintomática.

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4. Dengue

Es una infección viral que se transmite por la picadura de mosquitos del género Aedes Aegypti, presente en los climas tropicales y subtropicales de todo el planeta.

La infección es causante de fiebre elevada, dolor de cabeza, muscular y articular, aumento de los ganglios linfáticos, náuseas, sarpullido y vómito.

En casos graves, señala el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS), el dengue puede convertirse en dengue hemorrágico, ocasionando sangrados tanto internos como externos. O en shock hemorrágico, cuando la sangre no fluye a los órganos principales del cuerpo, lo que puede causar la muerte.

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5. Ébola

Es una enfermedad grave transmitida por contacto estrecho con órganos, sangre, secreciones u otros líquidos corporales de personas infectadas.

El ébola se caracteriza por la aparición súbita de fiebre, debilidad intensa y dolores musculares, de cabeza y garganta. Seguido por vómitos, diarrea, erupciones cutáneas, disfunción renal y hepática, y en algunos, hemorragias internas y externas.

Según la OMS, actualmente no hay ningún tratamiento de eficacia demostrada aunque se están evaluando diversas formas de hemoterapia, inmunoterapia y farmacoterapia.

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6. Peste bubónica

También conocida como peste negra, la peste bubónica se propaga por la picadura de pulgas infectadas por la bacteria Yersinia pestis y se caracteriza por la hinchazón dolorosa de los ganglios linfáticos.

Los síntomas aparecen repentinamente, por lo general de dos a cinco días después de la exposición a la bacteria. Estos son fiebre y escalofríos, malestar general, dolor de cabeza y muscular, convulsiones e inflamación constante de los ganglios linfáticos.

Al evolucionar y diseminarse en los pulmones, puede causar una forma más grave de la enfermedad denominada peste neumónica. Sin embargo, en ausencia de tratamiento, señala la OMS, tiene una tasa de letalidad del 30 al 60%.

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7. Enfermedad de Chagas

Se trata de una infección causada por el parásito T. cruzi, que se transmite principalmente por contacto con heces u orina infectadas de insectos triatomíneos que se alimentan de sangre.

En la mayoría de los casos no hay síntomas o estos son leves e inespecíficos. Sin embargo, con el paso de los años, la infección puede causar muerte súbita por arritmias cardíacas o insuficiencia cardíaca progresiva.

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