El tiempo de eliminación de la enfermedad se determinó mediante pruebas de muestras de nariz y garganta que detectaron la presencia de genoma del virus en el cuerpo. (Foto: Especial)

Personas con obesidad propagan más la influenza

Una persona expulsa el virus en una semana, pero quienes padecen obesidad tardan hasta tres días más en hacerlo
Redacción | El Mercurio
21 Agosto, 2018 | 09:00 hrs.

La obesidad aumenta el riesgo de sufrir complicaciones a causa de la influenza. Ahora, un nuevo estudio indica que el peso no sólo puede afectar la gravedad de la enfermedad, sino también su propagación.

La investigación, realizada por académicos de la Universidad de Michigan, en Estados Unidos, arrojó que los adultos obesos infectados con influenza eliminan la enfermedad de su cuerpo en 42% más de tiempo que los adultos sin sobrepeso, lo que aumenta la posibilidad de que la infección se disemine a otros en ese período.

Se estima que una persona expulsa el virus en una semana, pero el hallazgo indica que los obesos tardarían, aproximadamente, tres días más en hacerlo. Estos resultados se publicaron en la revista médica The Journal of Infectious Diseases.

Las diferencias se encontraron en la influenza A, uno de los dos tipos de virus de gripe que pueden causar epidemias en humanos y cuya cepa A-H3N2 golpeó este año a Estados Unidos, donde había causado más de 10 mil muertes hasta marzo.

"Incluso en personas obesas sin síntomas, o con uno sólo y menor, observamos un mayor tiempo de desprendimiento del virus, algo que nos sorprendió muchísimo, porque indica que el problema no se debe a la gravedad de los casos", explica a El Mercurio Aubree Gordon, profesora de epidemiología y autora principal del estudio.

Junto a su equipo, Gordon analizó el efecto de la obesidad sobre la duración del virus en mil 800 personas y durante tres temporadas de influenza desde 2015 a 2017.

Según explica, el estudio también analizó a un grupo de niños, pero los resultados indicaron que la obesidad parece no afectar la duración de la diseminación viral entre ellos.

Para todos los participantes, el tiempo de eliminación de la enfermedad se determinó mediante pruebas de muestras de nariz y garganta que detectaron la presencia de genoma del virus en el cuerpo.

"Creemos que es increíblemente importante invertir recursos y esfuerzos sustanciales para luchar contra la epidemia de obesidad, porque además de la enorme carga que causa en las enfermedades crónicas, ahora también sabemos que puede afectar la transmisión de enfermedades infecciosas", comenta Gordon.

La académica dice que su trabajo es la primera evidencia que sugiere una relación de causa y efecto entre la obesidad y un desprendimiento más lento de la gripe, y asegura que existen varios mecanismos para explicarlo.

Una posibilidad es que el organismo de los obesos tenga problemas para controlar la enfermedad, lo que podría conducir a tiempos de infección más largos.

"Es posible que la inflamación crónica, típica de la obesidad, entorpezca la capacidad del sistema inmune para combatir la infección", explica.

Otra, agrega, es que las personas no se infecten más, sino que la inflamación ralentice la eliminación de los restos virales.

Jeanette Dabanch, miembro de la Sociedad Chilena de Infectología, concuerda con la primera hipótesis. "Está comprobado que los obesos tienen una respuesta inmune alterada y normalmente son inmunodeprimidos, por lo tanto, se enferman más frecuentemente, además de que tienen problemas para respirar".

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