Su deficiencia puede provocar una enfermedad llamada pelagra

¿Para qué sirve la vitamina B3?

La sobredosis de vitamina B3 podría causar enrojecimiento en la piel de la cara y picazón
Redacción | El Universal
27 Diciembre, 2019 | 10:00 hrs.

La vitamina B3, también conocida como niacina, es una vitamina formada a partir del  ácido nicotínico y la nicotinamida, que participa en el correcto funcionamiento del sistema digestivo, el sistema nervioso y en la salud de la piel. 

Dentro del organismo, la vitamina B3 cumple la función de ayudar a sintetizar y degradar los ácidos grasos y de convertir los alimentos en la energía que el cuerpo requiere para realizar diferentes funciones. 

Las personas pueden obtener vitamina B3 a partir de diferentes alimentos tales como carne de res, de cerdo, pollo y pescado y también pueden encontrarse en nueces, legumbres y granos, de acuerdo con información del Instituto Nacional de Salud. 

Los alimentos mencionados anteriormente son ricos en triptófano, el aminoácido a partir del cual el cuerpo humano crea la vitamina B3. Debido a que esta vitamina se desarrolla a partir de otro aminoácido es que se clasifica como un micronutriente semiesencial. 

Debido a que las personas obtienen la cantidad que su cuerpo necesita mediante la alimentación, las deficiencias de vitamina B3 son poco comunes; sin embargo existen algunos grupos de población que pueden ser susceptibles a desarrollar. 

Los grupos vulnerables a tener deficiencia de niacina son: pacientes VIH positivo, personas con problemas de alcoholismo, personas con trastornos alimenticios como anorexia, con enfermedad intestinal inflamatoria y personas con un trastorno hereditario poco frecuente que impide la correcta absorción de triptófano en el intestino. 

También pueden sufrir este trastorno personas con deficiencias de otras vitaminas o minerales como el hierro y la vitamina B6, los cuales son indispensables para convertir el triptófano en niacina.

A pesar de ser poco común, la deficiencia severa de esta vitamina puede derivar en una enfermedad conocida como pelagra, la cual se caracteriza por ocasionar la aparición de piel áspera y coloración rojo brillante en la lengua. 

Otros síntomas de la pelagra son vómito, estreñimiento, diarrea, depresión, dolor de cabeza, cansancio extremo, comportamiento agresivo, paranoia, deseos suicidas, alucinaciones, apatía, pérdida de memoria y pérdida de apetito. 

Además de ser parte del tratamiento contra la pelagra, la suplementación de vitamina B6, que se encuentran más fácilmente bajo el nombre de suplementos de niacina, pueden ser indicados por el médico para tratar algunos otros padecimientos. 

Uno de los beneficios más importantes de la niacina es que ayuda a reducir los niveles de colesterol en la sangre; sin embargo, se ha visto que a pesar de reducir esos niveles eso no disminuye los riesgos de sufrir algún tipo de evento cardiovascular como el infarto. 

Otra función que se da a la niacina es en el tratamiento de la ansiedad; sin embargo, es un beneficio que aún no se encuentra comprobado. 

Además de la niacina, la vitamina B3 también se encuentra en otra forma, conocida como nicotinamida o niacinamida y los suplementos suelen incluir ambas formas. 

Recientemente, la niacinamida comenzó a usarse como componente en productos para la piel debido a que se asoció su uso con beneficios para personas con acné y otros problemas cutáneos; sin embargo, su efecto real no ha sido probado de manera científica.  

Si bien una sobredosis de niacina es poco común si la persona recibe más de lo que necesita podría experimentar enrojecimiento en la piel de la cara, así como sensación de  quemazón, hormigueo o picazón. 

 

QUÉ DICEN LOS USUARIOS