El estado vegetativo se origina por una lesión cerebral. (Foto: Especial)

Ya es posible comunicarse con una persona en estado vegetativo

Este aparato podría ayudar a los pacientes a comunicar sus emociones
Abigail Gómez |El Universal
07 Junio, 2018 | 13:00 hrs.

Familiares de personas en estados vegetativos podrían tener la oportunidad de comunicarse con ellos gracias a la creación de un dispositivo que logra medir la actividad eléctrica de estos individuos y, por ende, detectar si existe en ellos algún grado de conciencia. Esto de acuerdo con una investigación publicada en la revista The Lancet  y realizado por científicos del Centro para el Cerebro y Mente de la Universidad de Ontario en Canadá

El estudio, en el que se evaluó a 16 pacientes en el Hospital Addenbrooke en Cambridge, Inglaterra y en el Hospital Universitario de Lieja, Bélgica, obtuvo resultados favorables, ya que el aparato creado para este fin logró que algunos de los pacientes respondieron a ciertos estímulos.

Para poner a prueba este novedoso método se pidió a los pacientes que imaginaran que movían los dedos de los pies o apretaban su mano derecha, el resultado fue sorprendente, ya que tres de ellos mostraron actividad eléctrica cerebral en áreas específicas querevelaban conciencia.

Esta nueva técnica, que se logra gracias a un aparato portátil de electroencefalografía (EEG, por sus siglas en inglés), mucho menos intrusivo y con la capacidad de ser transportado, se visualiza un escenario en el que las personas en estado vegetativo puedan expresar sus emociones y necesidades, tales como lo que les gustaría ver en la televisión o si se sienten a gusto con las visitas.

Pero no sólo podría ayudar a esas personas a expresar cómo se sienten, con el EEG también podría decir si se les trata bien en el hospital u obtener datos que permitan a los doctores mejorar su tratamiento.

En este sentido es esperanzadora la historia de Scott Routley, un canadiense que quedó en estado vegetativo tras un accidente y que respondió “sí” ante la pregunta de si conocía a su nieta, esto a pesar de que el accidente había sido antes del nacimiento de la bebé.