James Harrison también es conocido como “El hombre del brazo de oro”. (Foto: Australian Red Cross Blood Service)

Se jubila hombre que donó sangre durante 60 años

Su sangre contiene anticuerpos únicos que se usaron para que se desarrollara una inyección llamada anti-D
Redacción | El Universal
14 Mayo, 2018 | 17:00 hrs.

James Harrison, mejor conocido como “El hombre del brazo de oro” ha donado sangre casi todas las semanas durante los últimos 60 años.

 El australiano de 81 años se jubiló el viernes, después de mil 100 donaciones. Según el Servicio de Sangre de la Cruz Roja Australiana, él ayudó a salvar la vida de más de 2,4 millones de bebés.

 Contexto de los anticuerpos

La sangre de Harrison contiene anticuerpos únicos que se usaron para que se desarrollara una inyección llamada anti-D, que ayuda a combatir la enfermedad de Rhesus, informó CNN.

 Se trata de una condición en la que la sangre de una mujer embarazada comienza a atacar a las células sanguíneas del feto. En el peor de los casos puede provocar daño cerebral o la muerte en los bebés.

 La enfermedad se produce cuando una mujer embarazada tiene sangre Rh negativo, mientras que el bebé no nato cuenta con sangre Rh positivo, heredada de su padre.

 Si la madre ha sido sensibilizada a la sangre Rh positivo, usualmente durante un embarazo previo con un hijo de Rh positivo, ella podría generar anticuerpos que destruyan los glóbulos “extraños” del bebé que está en el vientre. Y eso puede ser mortal para el niño.

 La historia de Harrison

 A los 14 años se sometió a una delicada cirugía de pecho en el que le extrajeron un pulmón. Las donaciones de sangre le salvaron la vida, así que se comprometió a convertirse en donante.

 “Cuando salí de la operación, o un par de días después, mi padre me explicó lo que había ocurrido. Dijo que yo había recibido 13 unidades (litros) de sangre y que personas desconocidas me habían salvado la vida”, declaró.

 Pocos años después, los médicos descubrieron que su sangre tenía el anticuerpo que podría usarse para crear inyecciones Anti-D, por lo que empezó a donar plasma sanguíneo para ayudar a la mayor cantidad de gente posible.

Los doctores aún no saben exactamente por qué Harrison tiene este singular tipo de sangre, pero creen que podría deberse a las transfusiones que recibió cuando tenía 14 años, después de su cirugía. Él es una de las no más de 50 personas en Australia que se sabe tienen esos anticuerpos en particular, de acuerdo con el Servicio de Sangre de la Cruz Roja Australiana.

Harrison es considerado un héroe nacional en su país. Ha ganado numerosos premios por su generosidad, incluida la Medalla de la Orden de Australia, uno de los honores más prestigiosos del país.

 “Se vuelve bastante aleccionador cuando dicen “Oh, has hecho esto o has hecho lo otro o eres un héroe'", comentó Harrison. “Es algo que puedo hacer. Es uno de mis talentos, probablemente el único, es que puedo ser un donante de sangre”.

 Ahora que Harrison ha donado sangre por última vez en Australia.