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¿Cómo afecta a tu salud la basura electrónica?

El 76% de los aparatos desechados el año pasado fueron a parar a vertederos o incineradoras
Redacción | GDA
05 Marzo, 2018 | 08:00 hrs.

Un informe difundido por la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), de las Naciones Unidas, reveló que el volumen de basura electrónica en el mundo aumentó un 8% entre el 2014 y el 2016. En el documento, llamado “El monitor global de la basura electrónica 2017”, se atribuye el incremento al poder adquisitivo y a la caída de los precios de los dispositivos electrónicos.

Según los datos recopilados, la cantidad de aparatos con baterías o enchufe que fueron desechados el año pasado ascendió a 44,7 millones de toneladas, incluidos paneles solares, celulares, neveras, televisores y computadoras. Y apenas un 20% de esa cifra se recicla, dice el documento.

Lo grave del asunto es que el 76% de los aparatos desechados el año pasado fueron a parar a vertederos o incineradoras, reciclados de manera informal o quedaron almacenados en domicilios.

En el caso de Colombia, se menciona que se generaron 5,6 kilos de basura electrónica por cada habitante en el 2016, algo así como 275 mil toneladas. Los riesgos Édgar Erazo, director ejecutivo de EcoCómputo, programa de posconsumo de aparatos electrónicos, señala que la composición de los residuos de aparatos eléctricos y electrónicos es muy diversa, llegando a contener hasta más de 200 compuestos diferentes, de los cuales hay varios elementos potencialmente peligrosos para la salud humana.

“Generalmente, en estos equipos encontramos hierro y acero, que representan el 50% del residuo, seguidos por plásticos –que se encuentra en un 21%–, además de vidrio, tarjetas de circuito impreso, cerámica, caucho y otros materiales”, señaló Édgar Erazo.

Pero son los químicos y los metales líquidos los que representan un riesgo mayor, menciona Erazo, y pone de ejemplo el plomo, el mercurio, el cadmio y el arsénico. “Por sí solos, estos residuos no afectarían a personas ni al ecosistema, pero al manipularlos de manera incorrecta se aumenta el riesgo de exposición a sustancias peligrosas, las cuales se encuentran dentro de los aparatos eléctricos y electrónicos”, asegura.

Juan Vicente Conde, doctor especializado en medicina laboral, afirma que el cadmio, el mercurio y el plomo, que forman parte de aparatos como las pilas de celulares y los monitores, son tóxicos en cualquier cantidad para el organismo, y sostiene que un problema adicional es que esta basura puede mezclarse con otras sustancias y llegar a las personas. Los desechos de los aparatos electrónicos pueden afectar el cerebro, los riñones, el sistema respiratorio, los aparatos reproductivos provocando infertilidad y fallas multisistémicas que al combinarse con otras patologías pueden acelerar la muerte, advierte Vicente Conde.

Hernando Nieto, presidente de la Asociación Colombiana de Salud Pública, pone énfasis en que las industrias y los sistemas sanitarios han olvidado que a la par de que promocionan sus productos también tienen la obligación de instruir sobre la forma como hay que desecharlos o disponer de ellos en el momento en que se tornan inútiles.

Para Hernando Nieto existen varias formas de que los elementos nocivos de toda esta basura puedan llegar al cuerpo. Por ejemplo, al mezclarse con la basura normal, las pilas de cadmio, que son las que usan en el ámbito casero en casi todos los elementos electrónicos, entran en contacto con humedad y fácilmente pueden contaminar fuentes de agua que después, al usarse en riegos, pueden llegar a los alimentos y a los animales de consumo humano.

Sustancia como el mercurio compuesto se usa como quelante en muchos aparatos como los monitores de pantalla plana o dispositivo de iluminación, y puede alterar el sistema nervioso central, particularmente en las edades tempranas de desarrollo.

Conde dice que existen otras sustancias contaminantes en estos productos tecnológicos que han sido vinculados con daños en el organismo, como los retardantes de fuego bromados (RFB), utilizados en teléfonos celulares y computadoras y los cuales producen neurotoxicidad, que al entrar en contacto con el cuerpo humano provoca alteraciones para el aprendizaje y la memoria, además de comprometer la tiroides y las hormonas del ciclo sexual femenino.

El litio, utilizado en baterías, puede ocasionar fallas respiratorias, daños en el sistema nervioso y desarreglos digestivos. Pero tanto Conde como Nieto coinciden en que un elemento altamente contaminante y al que poco se le presta atención es el cloruro de vinilo (PVC), el plástico utilizado en casi todos los productos electrónicos como aislante de cables y alambres.

El cloruro de vinilo libera dioxinas y furanos, químicos altamente persistentes en el ambiente y tóxicos aún a muy bajas concentraciones.

¿Dónde termina todo?

Según la Organización no Gubernamental Green Peace, en la mayoría de países del mundo no existen políticas de gobierno para abordar el problema, con el agravante de que muchos programas de recolección y reciclado adelantados por las empresas son meramente publicitarios.

El organismo dice que mucha basura electrónica termina en basureros y rellenos e, incluso, incinerada, lo que aumenta los problemas. Y este tipo de finales para estos productos elevan los riesgos.

Al depositarse en los desechos electrónicos en rellenos empiezan a descomponerse y forman lixiviados y gases que, por un lado, afectan el entorno físico de manera directa y, por el otro, en el caso de los líquidos, se disuelven en el agua y contaminan el ambiente en general.  

Otros productos como el PVC, las dioxinas y los furanos también pueden ser absorbidos por la gente por esta vía. Pero, para la ONG hay algo peor: mucha basura electrónica es exportada desde los países desarrollados hacia los menos favorecidos, violando todos los convenios al respecto y agravando el problema porque se deja la gestión de este tipo de residuos a los más pobres que, valga decir, nunca utilizaron los aparatos originales.

Si no sabes que hacer con tus desechos electronicos te dejamos algunas opciones.

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